El unico caza norteamericano en servir durante toda la Segunda Guerra Mundial, el Lockheed P-38 Lightning era un diseño extravagante para su epoca, el avion fue concebido en 1937, en el momento en que Messerschmitt estaba trabajando en el BF-110 "Zerstörer", Holanda en su G-23 "Faucheur" y los franceses estaban preparando el Potez 63 y un Henriot muy bonito, en fin, el caza bimotor estaba de moda, y la moda en aviacion, es tan exigente como la moda en zapatos femeninos, todas deben de tener el ultimo modelo, asi el USAAC lanzo una peticion por un caza bimotor de alta cota, largo alcance, rapido y poderosamente armado, destinado a interceptar a los lentos bombarderos y poderlos destruir eficientemente.

Diseñado por Lockheed cuando esta compañia aun era poco mas que un taller aeronautico, del que solo habia salido un avion exitoso, el Lockheed 17 Electra, que salvo a la compañia; pero la situacion aun seguia siendo precaria, si ganaban este proyecto, lograria consolidarse, se suspendio el trabajo en todo lo demas y el equipo de diseño se concentro en el proyecto, el reto era enorme, las soluciones radicales, habia un problema en particular, los turbopropulsores, demasiado calientes y pesados para colocarlos sin comprometer el fuselaje, o los encastramientos en el ala, se probaron muchas versiones y finalmente la solucion fue colocarlos en dos soportes-fuselajes unidos por el timon, quedando el piloto en una cabina tipo huevo, que permitiria concentrar el armamento en la nariz, para casi todo piloto moderno es dificil imaginar lo que suponia en el pasado tener las armas en las alas, donde su zona letal se reducia a la llamada "Zona de Convergencia", donde los haces de las armas se reunian; mientras que con las armas en la nariz, la zona letal abarca desde el aparato hasta el rango maximo de las armas.

El Lightning fue solicitado por los britanicos y franceses, pero sin turbopropulsores, con los que quedo "castrado", medio inutil fue rechazado por los britanicos, por lo que quedo para uso exclusivo de la renombrada USAAF, que empezo a equipar sus escuadrones del 1st Fighter Group, muy lentamente, para el dia del ataque a Pearl Harbour, aun no estaba al completo, aun asi, el primer derribo de un avion aleman llevado a cabo por un avion norteamericano fue un Fw-200, abatido por un P-38 basado en Islandia. Se enviaron unos cuantos P-38 al Pacifico y se reservo el mayor numero para Europa, y el Mediterraneo. Las primeras experiencias de combate no fueron muy buenas, los pilotos norteamericanos estaban aun verdes, sin experiencia en sus monturas y enfrentando al eficiente JG-27 en el Norte de Africa, los primeros grupos fueron despedazados por los cazas alemanes y hubo un momento donde fue necesario hacerlos escoltar por P-40s que apenas podian mantenerse a su velocidad, sin embargo se aprendieron lecciones, los pilotos entendieron como usar las ventajas de su aparato y pronto estuvieron derribando aparatos alemanes. En Europa y el Pacifico, el avion comenzo a cosechar victorias, el Zero y el Hayabusa se convirtieron en presas para los castigados pilotos norteamericanos, el P-38 podia decidir cuando y como podian enfrentarse a los agiles aparatos japoneses, con mayor velocidad, ascenso y techo, volvieron la lucha en las Salomon, algo muy peligroso para los japoneses. Ah, se me olvidaba, en cuanto a los aviones pedidos por los franceses, para cuando ya estaban entrando en la linea de produccion, Francia se habia rendido y fueron modificados como modelos G para la USAAF

Despues de la guerra, el P-38 duro poco en la USAAF, pero fue sumnistrado a otros paises, Francia al fin recibio algunos F-5, Italia recibio P-38J/L para equipar su famoso 4° Stormo, China Nacionalisto heredo algunos de la CATF, Honduras reibio unos pocos, pero sin duda los mas inusuales usuarios fue la CIA, que empleo algunos P-38 J/M en sus guerras privadas en America Central y el Caribe, sin insignias ni codigos, pintados en negro, sirvieron como verdaderas montura del apocalpsis en los pobres paises sobre los que volo: Guatemala, Cuba, Nicaragua, Haiti, Republica Dominicana, entraron en la epoca mas sangrienta de su historia, cualquier enemigo de la Compañia era acusado de comunista y desparecido sin piedad; en cuanto a los verdaderos comunistas, estaban en Moscu y ni siquiera asomaron sus narices en la zona hasta la crisis de los misiles en Cuba.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el P-38L
País de origen: Estados Unidos
Tipo: cazabombardero bimotor monoplaza
Motores: Dos motores de 1475 Hp (1100kW) Allison V-1710-111 en linea
Performance: Máxima velocidad: 666 km/h a 7620m. Ascenso a 6095 m en 7.0 minutos. Techo de servicio 13410 m. Alcance 724Km.
Peso: 5806 Kg. vacio, 9798 Kg máximo al despegue.
Dimensiones: 15.85 m envergadura, 11.52 longitud, 2.99 altura; 30.42 m2 de Carga alar.
Armamento: Cuatro ametralladoras de 12.7 mm Browning y un cañon de 20 mm en la nariz mas 736 kg de armamento bajo las alas.




MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Lodela uasndo un modelo de Revell, en escala 1/72, esta supremamente detallado, incluso las balas de las ametralladoras de la nariz estan modeladas, en Mexico solo salio la version P-38F/F4, con los radiadores pequeños, en Estados Unidos en cambio, salio la version P-38J/M, combinando piezas de ambos puede construirse practicamente cualquier version, excepto la experimental con cabina en el boom y el Droop Snoop; trae gran cantidad de piezas para el armamento de caida, con un poco de maña, pueden construirse todos los equipos exteriores, incluso las camillas, que eran tanques auxiliares con puntas de plexiglass.



GALERIA


YT-L

US ARMY AIR FORCE

27 FS 1st FIGHTER GROUP

Esta unidad tuvo una vida muy agitada, fueron los primeros en recibir el aparato en 1940 y lo llevaron a las maniobras de las Carolinas, el ejercicio de guerra que marco el nacimiento de la moderna Fuerza Aerea Norteamericana, despues fueron de las primeras unidades en ser enviadas a Islandia, posteriormente del ataque a Pearl, algunos de sus aparatos fueron transferidos a la costa oeste, donde fueron el nucleo de la defensa de Los Angeles, cuando hubo suficientes aparatos, se les translado a Inglaterra y de ahi al mediterraneo, donde participo en la campaña del Norte de Africa. Modelo Airfix Lodela, pintura Pollys, calcomanias de mi caja de sobrantes, codigos y detalles a pincel.

33

GUADALCANAL

54 FS 347 FG

Los brutales encuentros aereos en Guadalcanal fueron devastadores para los P-39, en cuanto fue posible fueron reemplazados por los P-38 del 347 FG, con estos, los norteamericanos estuvieron por primera vez en superioridad tecnica contra los aparatos japoneses, superior en todo, menos en maniobrabilidad, el P-38 podia decidir cuando enfrentar combate y cuando no. Modelo Revell Lodela, Pintura Pollys, calcomanias del modelo.

GCO

38th FS, 55th FG,

CG-O

Este es el modelo producido por Airfix en los setentas, lo compre en la vieja tienda de la calle de Palma, ensamblado inmediatamente, usando pinturas Lodela, le retoque la pintura en algun momento de los noventas, algunas calcomanias ya estaban muy maltratadas, y las repinte, modelo de Airfix, pintura Gunze Sahngyo, calcomanias y codigos, algunos del modelo, otros reparados a pincel.

saintexupery

FUERZA AEREA FRANCESA LIBRE

Saint Exupery

El P-38 fue volado por muchos pilotos famosos, algunos desaparecieron en el, el autor de "El Principito", habia volado en diferentes paises desde antes de la guerra, varios de sus libros hablan de su experiencia como piloto; en 1944, Saint Exupery despego en el avion que representa este modelo de un aeropuerto en Cerdeña, para un vuelo de reconocimiento en la costa sur de Francia, jamas se volvio a saber de el, hace poco se cree haber encontrado los restos de su aparato cerca de Marsella. Modelo Lodela Revell, pintura Viejo Marino, codigos e insignias a pincel.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Aviones del primer lote de produccion, en aluminio natural fuera de la planta en Burbank.
FOTO 2 Destinado a la defensa de Alaska, un P-38 con skies.
FOTO 3 Una magnifica foto, un aparato al amanecer.
FOTO 4 Con insignias de mediados de la guerra.
FOTO 5 Volando sobre Europa (Uruapan diria Don Susanito) con las bandas de invasion
FOTO 6 Una de las fotos mas famosas de una formacion de P-38.
FOTO 7 Un wallpaper de 1289 x 1024 de un P-38M
FOTO 8 La foto oficial de la USAAF, un avion de entrenamiento.
FOTO 9 El futuro, el nuevo Lockheed Martin F-35 Lightning II.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



LINKS

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